Leinster, Lione e Northampton la prossime avversarie del Benetton Rugby in Champions Cup

A Losanna in Svizzera, sede dell’European Professional Club Rugby, si è tenuto il sorteggio di Heineken Champions Cup per la stagione 2019/2020.

L’urna ha inserito il Benetton Rugby nel girone 1, insieme a Leinster Rugby, Lyon e Northampton Saints.

Gli uomini di coach Crowley affronteranno quindi gli irlandesi, campioni in carica del Guinness PRO14 nonché vice campioni proprio della Champions. Due soli i precedenti in coppa con il club di Dublino, risalenti alla stagione 2004/2005 quando i biancoverdi persero 9-25 in casa e 17-57 fuori.

Sono invece ben quattro le gare europee disputate in passato con i Northampton Saints, che vedono i risultati finali sorridere agli inglesi.

Sfida inedita invece contro Lione, compagine mai affrontata dai Leoni biancoverdi.

Queste le dichiarazioni del Direttore Sportivo Antonio Pavanello: “Quando si disputa una competizione di così alto livello, comprendente le migliori squadre di Europa un girone vale l’altro. Chiaramente conosciamo benissimo Leinster, è una squadra ben attrezzata con le caratteristiche e l’attitudine giusta per arrivare sino in fondo. Per quanto riguarda Lione e Northampton, parliamo di due club arrivati rispettivamente terzi e quarti nei propri campionati, credo quindi si avrà un girone all’insegna dell’equilibrio”

Gironi della Heineken Champions Cup per la stagione 2019/2020

Girone 1: Leinster Rugby, Lyon, Northampton Saints, Benetton Rugby
Girone 2: Exeter Chiefs, Glasgow Warriors, La Rochelle, Sale Sharks
Girone 3: ASM Clermont Auvergne, Ulster Rugby, Harlequins, Bath
Girone 4: Saracens, Munster Rugby, Racing 92, Ospreys
Girone 5: Toulouse, Gloucester Rugby, Connacht Rugby, Montpellier

 

EPCR weekends – 2019/20
Round 1: 15/16/17 Novembre 2019
Round 2: 22/23/24 Novembre 2019
Round 3: 6/7/8 Dicembre 2019
Round 4: 13/14/15 Dicembre 2019
Round 5: 10/11/12 Gennaio 2020
Round 6: 17/18/19 Gennaio 2020
Quarti di finale: 3/4/5 Aprile 2020
Semifinali: 1/2/3 Maggio 2020

 

2020 Finali – Stade de Marseille
Challenge Cup – Venerdì 22 Maggio
Heineken Champions Cup – Sabato 23 Maggio

Benetton Rugby gioca le partite in casa allo Stadio Monigo – Viale Olimpia 2 Treviso

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CHAMPIONS CUP UN GIRONE DI FERRO

Gli irlandesi del Leinster, i francesi del Lione e gli inglesi del Northampton. Questi gli avversari del Benetton nella Poule 1 della Champions Cup. Avversari forti ma contro i quali Treviso potrà togliersi qualche soddisfazione e vincere qualche gara.

DUBLINERS Leinster è l’avversario che il Benetton conosce meglio, l’ha affrontato 18 volte in 9 stagioni di Celtic League e un paio di volte in Champions Cup. Squadra che il Benetton è riuscito a battere solo due volte, oltre a due pareggi, in Pro14, mentre ha sempre perso in coppa. La forza del Leinster è cosa nota, oltre ai 5 titoli in Celtic League, l’ultimo appena un mese fa, i Dubliners hanno vinto 4 volte la Champions Cup (finalisti anche nell’ultima edizione, battuti dai Saracens) e una volta la Challenge Cup. Squadra di livello mondiale, rifornisce gran parte della nazionale d’Irlanda.

BESTIA NERA Northampton è avversario che il Benetton ha affrontato 4 volte in Champions Cup. Ha sempre perso, andando vicino alla vittoria nel 2009, sconfitto in casa 18-21. Quella partita fu giocata grazie all’impegno di giocatori, tifosi, amici, che riuscirono in mattinata a spalare la neve caduta abbondante su Treviso. Di quella squadra facevano parte Sgarbi e Zanni, oltre a Goosen e Pavanello. L’unico successo, in amichevole a Treviso, nel 2005 quando il Benetton s’impose 22-5 e con Northampton giocava un certo Carlos Spencer. Northampton è squadra che ha vinto più fuori che in Inghilterra, visto che ha conquistato una Champions Cup, due Challenge Cup, quindi un titolo inglese e una coppa anglo-gallese. Nell’ultimo campionato, è arrivato in semifinale, battuto poi dall’Exeter. I giocatori più famosi sono l’apertura gallese Biggar, il pilone All Black Franks, il tallonatore inglese Hartley e la seconda-terza linea inglese Lawes.

AVVERSARIO INEDITO Lione completa il lotto di avversari del Benetton, una formazione che in questa stagione è arrivata alle semifinali del Top14, sconfitta dal Clermont. Col Benetton sarà sfida inedita visto che a livello ufficiale non ci sono precedenti. Il Lione è una delle squadre più vecchie di Francia, ha vinto due titoli e una coppa di Francia, successi conquistati all’inizio degli anni ’30. I trequarti francesi Beauxis, Doussain, Nakaitaci, Palisson e l’inglese Delon Armitage sono gli uomini più famosi.
«Quando si disputa una competizione di così alto livello, che comprende le migliori squadre d’Europa sostiene il ds Pavanello un girone vale l’altro. Conosciamo bene il Leinster, è squadra ben attrezzata con caratteristiche e attitudine giuste per arrivare fino in fondo. Per quanto riguarda Lione e Northampton, sono club arrivati 3° e 4° nei rispettivi campionati, credo quindi sarà un girone all’insegna dell’equilibrio».

Articolo di Ennio Grosso per www.gazzettino.it del 20 giugno 2019

articolo collegato: Guinness PRO14 di Rugby: i gironi 2019/2020

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